Uit het leven van een mythisch wezen

Wilhelm II in het jaar 1917

4. September 1987 - VANAF TIJD NR. 37 / 1987

Ik voel me alsof een kudde gekken ons regeren.
Max Weber

Kort na het uitbreken van de grote oorlog in de zomer van 1914 schreef een Pruisische officier in Brazilië aan een vriend in Heidelberg dat eindelijk besloten was dat Kaiser Wilhelm II wordt een "wereldontwerper" genoemd. Hij heeft meer grootsheid dan Bismarck en Moltke, een hoger lot dan Napoleon. Hij riep enthousiast: "Wie is deze keizer wiens vredesbeheersing zo vol was van impulsen en vermoeide Lavieren? ... Wie is deze keizer die deze twijfels plotseling uit het zicht werpt, een titanisch hoofd blootleggend en de wereld verstikkend? ... ik begreep deze keizer verkeerd, ik dacht dat hij een Zauderer was. Hij is een Jupiter, bliksem in zijn hand op de Olympus van zijn ijzeren starende kracht. Op dat moment is hij God en de Heer van de wereld ... monsterlijk zal de figuur van Willem II uit de geschiedenis opstaan. "De officier vergiste zich. Tot op de dag van vandaag is er geen enkele volwaardige biografie van keizer Wilhelm II uit de pen van een Duitse historicus. Erger nog, de huidige richting van onderzoek in de Bondsrepubliek verwerpt elke bekommernis ermee - inderdaad met persoonlijkheden in de geschiedenis in het algemeen - als een persoonlijke terugval in historisch verouderde methoden om geschiedenis te schrijven. De "nieuwe orthodoxie" schrijft de geschiedenis van het rijk zonder keizer, die van Wilhelmine zonder Wilhelm.

En toch: er zijn goede redenen om met dit "mythische dier van onze tijd" om te gaan (J. Daniel Chamier) behandelen. Ten eerste is zijn eigenaardige persoonlijkheid een fascinerend mysterie voor zichzelf. Toen regeerde Wilhelm II gedurende dertig jaar over de machtigste en meest dynamische staat in Europa - dat is langer dan Bismarck en twee en een half keer zo lang als Hitler, En hoewel niemand zou zeggen dat zijn macht gelijk is aan die van de Iron Chancellor of de Fiihrer, is het absurd om het complexe besluitvormingsproces in deze 'heroïsch-aristocratische krijgersstaat' uit te leggen. (Karl Alexander von Müller) te begrijpen zonder rekening te houden met de rol van de vorst, die zowel in theorie als in de praktijk zijn politieke en sociale centrum was, die het absolute bevel op militair gebied had en het recht had om alle personeelsbeslissingen zelf te nemen. In ieder geval zagen de tijdgenoten dit anders dan de historici. "Er is geen sterkere macht in het huidige Duitsland dan het rijk", schreef Friedrich Naumann 1900. Twee jaar later verklaarde Maximilian Harden: "De Kaiser is zijn eigen kanselier. Van hem gingen alle belangrijke politieke beslissingen van de afgelopen twaalf jaar uit. "Keizer Wilhelm II was ook gemakkelijk voor buitenlandse waarnemers "De belangrijkste man in Europa"

Een derde reden om met de keizer om te gaan, is het feit dat Wilhelm II de politieke cultuur van zijn tijdvak in zeer ongebruikelijke mate belichaamde. Hij was de Koning van Gods genade en tegelijkertijd altijd parvenu; een ridder van de middeleeuwen in glinsterende waterkering en schepper van dat wonder van moderne technologie, de grote strijdvloot; een junker-reactionair en ook - althans tijdelijk - de 'socialistische keizer'. Net als de maatschappij die hij regeerde, was Wilhelm zowel briljant als bizar, agressief en onzeker. Hij was de manier waarop de meeste Duitsers van zijn tijd hem wilden. Tijdens de 25. Regeringsjubileum van Kaiser Wilhelm in juni 1913 genoemd Friedrich Meinecke voor de geassembleerde universiteit van Freiburg: "We eisen een leider ... voor wie we door het vuur kunnen gaan."

Ja, zelfs buiten zijn bewind kan Wilhelm bijna dienen als een "sleutelfiguur" voor het begrijpen van de overmoed en nemesis van de Duitse natiestaat in het algemeen. Zijn leven besloeg bijna tot het jaar en de dag van de geschiedenis van het Duitse rijk vanaf de oprichting van het Reich door Bismarck tot zelfvernietiging onder Hitler. Zijn liefde voor haat voor zijn moeder, de oudste dochter van koningin Victoria, weerspiegelt nauwkeurig het Anglo-Duitse antagonisme dat zijn duidelijkste uitdrukking vond in de wapenwedstrijd van de strijdvloten en culmineerde in de gruwelijke Europese burgeroorlog van 1914-1918. Nederlaag, revolutie en troonsafstand zorgden voor een fanatieke radicalisering van zijn haat tegen zijn - echte en denkbeeldige - vijanden, die nauwelijks te onderscheiden zijn van het revolutionaire antisemitisme en nationalistische nationalisme van Adolf Hitler. Als hij een paar weken langer had geleefd, zou hij zeker een enthousiast telegram met felicitatie naar de "Führer" hebben gestuurd voor het aanvallen van Rusland, net zoals die op de overwinningen op Polen 1939 en Frankrijk 1940.

Maar de beste reden om met de keizer om te gaan is gewoon dat de archieven Europa zitten vol met brieven van hem, aan hem en over hem - brieven die in veel gevallen door niemand zijn gezien. De historicus heeft meer dan het recht om deze rijke bronnen te ontdekken en te exploiteren: hij heeft de plicht. Als hij dat niet doet, blijven de mythen die al generaties lang circuleren door een mengeling van wishful thinking en opzettelijke propaganda onbetwist. In deze korte schets wil ik een beetje van mijn enthousiasme voor ontdekking delen wanneer ik het zegel op een pakket brieven in een archief in de DDR voeg Koningin Victoria aan haar kleinzoon Willie, of zelfs mijn horror, hoog in één Kasteeltoren in Württembergals ik uit de vreselijke antisemitische vervaldatum van de keizer kijk vond de ballingschap tijd.

Wie was dan deze keizer die de "krachtigste troon ter wereld" erfde in het jaar 1888 op de leeftijd van 29? Tien jaar na de toetreding tot de troon, Bernhard von Bülow, destijds staatssecretaris van de Ministerie van Buitenlandse Zaken: "Ik hecht mijn hart steeds meer aan de keizer. Hij is zo belangrijk !! Hij is veruit de belangrijkste Hohenzoller met de grote koning en de grote keurvorst, die ooit heeft geleefd. Hij combineert, zoals ik het nog nooit heb gezien, het meest authentieke en originele genie met het duidelijkste bon sens. Hij heeft een fantasie die me verheft met adelaarsvleugels over alle kleine dingen, en daarmee het meest nuchtere beeld van het mogelijke en haalbare. En wat een waarheid! Wat een herinnering! Wat een snelheid en zekerheid van mening! Ik was vanmorgen bijna overweldigd in de Privy Council! "Nu is de aanwezigheid van deze indrukwekkende kwaliteiten van de keizer benadrukt door Biilow absoluut niet te ontkennen. Het probleem was echter dat deze goede eigenschappen hand in hand gingen met anderen, die, op enkele uitzonderingen na, voor het publiek geheim konden worden gehouden, maar bij de enkele ingewijden ernstige bezorgdheid wekten. Zelfs het optimisme van Bülow kon het contact met de realiteit niet lang overleven.

Wat was deze realiteit? Laten we beginnen met een lijst met kenmerken die de meeste indruk hebben gemaakt op de dichtste vriendenkring van Wilhelm.

1. Elke schets van zijn personage moet beginnen met te stellen dat hij nooit volwassen is geworden. Aan het einde van zijn 30-regeringsperiode werd hij nog steeds beschouwd als 'jong', 'kinderlijk genie' Keizer (Bülow). Hij leek niet in staat om van ervaring te leren. Philip Eulenburg, die hem beter kende dan wie dan ook, schreef aan het begin van de eeuw dat de keizer gedurende de elf jaar van zijn bewind 'tot rust was gekomen in zijn uiterlijke aard ... heel veel'. "Mentaal heeft echter niet de minste verandering plaatsgevonden. Hij is onveranderd in zijn explosieve karakter, nog harder en plotselinger in een zelfrespect van gerijpte ervaring die geen ervaring is. Zijn individualiteit is sterker dan het effect van ervaring. "

Meer dan dertig jaar later, toen Eulenburg en Billow beiden dood waren en keizer 72 jaar oud, schreef zijn adjudant von Ilsemann in zijn dagboek in Doorn: "Ik heb het tweede deel van het Biilow-memoires nu bijna volledig gelezen en moet altijd Ik merk op hoe weinig de keizer sinds die tijd is veranderd. Bijna alles wat destijds gebeurde, wordt vandaag herhaald, alleen met het verschil dat zijn acties van groot belang waren en gevolgen hadden, terwijl ze vandaag geen kwaad doen. De vele goede eigenschappen van deze vreemde, eigenaardige man, deze zo gecompliceerde aard van de keizer, benadrukken steeds opnieuw. "

Waarom? De Amerikaanse historicus Isabel Hull In haar briljante studie van de keizerlijke omgeving beweerde ze dat de rusteloosheid van de keizer, zijn constante reizen, de dwang om altijd voor zichzelf te spreken, waardoor elke "dialoog" een hectische monoloog werd, zijn behoefte om mensen rond te houden zelfs terwijl hij las - dat deze rusteloosheid een "samenzwering was tegen zelfvertrouwen ", een verdedigingstactiek tegen een confrontatie met zijn eigen persoonlijkheid vertegenwoordigd. Dit is erg belangrijk. Wat zeker is, is dat een dergelijke rusteloze manier van leven het proces van volwassen worden tot persoonlijke autonomie en ego-integriteit erg moeilijk heeft gemaakt.

2. De beruchte autocratie van William, de grove overschatting van de eigen mogelijkheden, die zijn tijdgenoten beschreven als "keizersnede waanzin" (Ludwig Quidde) of folie d'empereur werd bekritiseerd, verhinderde ook het opnemen van constructieve kritiek. Hoe zou de keizer ook moeten leren, als hij zijn dienaren verachtte, zelden ontving en nauwelijks luisterde; als hij ervan overtuigd was dat zijn diplomaten 'hun broek vol hadden', dat de hele Wilhelmstrasse naar de hemel stonk; toen hij zelf de minister van Oorlog en het hoofd van het Militaire Kabinet toesprak van "je oude ezel" en tegen een bijeenkomst van admiraals zei: "Jullie weten helemaal niets. Alleen ik weet iets, alleen ik beslis. "Zelfs vóór de toetreding tot de troon waarschuwde hij:" Wee, als ik moet bevelen! "Zelfs vóór het ontslag van Bismarck dreigde hij elke tegenstander te" verpletteren ". Hij alleen was meester van het rijk, hij zou geen andere tolereren, werd er in mei 1891 gezegd. Tegen de Prins van Wales zei hij: "I uitsluitend over het Duitse beleid en mijn land moet volgen waar ik ook ga. " Tien jaar later verklaarde hij in een privébrief aan een Engelse vrouw: Dit is een ongehoorde in de Pruisische geschiedenis of tradities van mijn huis! Wat de Duitse keizer, koning van Pruisen, goed en het beste vindt voor mensen die hij doet. "

In september 1912 stuurde hij tegen het advies van de kanselier Prins Lichnowsky naar Londen met de woorden: "Ik stuur alleen een ambassadeur naar Londen, die Mijn Heeft vertrouwen mijn zal pareren mijn Commando's. "En zelfs in de Wereldoorlog zei hij:" Wat het publiek erover zegt, kan me niet schelen. Ik beslis volgens mijn overtuiging, maar verwacht dan dat mijn ambtenaren hun uiterste best zullen doen om onjuiste opvattingen van de mensen op een gepaste manier tegen te gaan. "Geen wonder, na zo'n catalogus van zelfverheerlijking dat mensen in Wenen de grap vertelden dat Kaiser Wilhelm wilde bij elke jacht het hert, bij elke bruiloft de bruid, bij elke begrafenis het lijk!

3. De keizer had een zeer ongewoon geschenk van het zien van de wereld, niet hoe ze was, maar hoe hij haar wilde zien. In de zomer van 1903 schreef Eulenburg van de Nordland-reis naar kanselier von Bülow: "Wekenlang ... in contact met de dierbare Heer opent de ogen zelfs voor de minder bevoorrechten - en ook hij schrikt van het steeds toenemende feit dat SM alle Dingen en alle Mensen bekeken en beoordeelden alleen vanuit hun persoonlijke gezichtspunt. Objectiviteit is volledig verloren, subjectiviteit rijdt op een bijtend en stampend paard. "1927 moest de kroonprinses ook vragen hoe het mogelijk was voor een zo intelligente man om elke dimensie te verliezen en de meest fantastische dingen te vertellen en ze zelf te geloven ? Op een bepaald moment is de keizer volledig ten einde, houdt zijn blik op voor elke realiteit en gelooft hij in de meest onmogelijke verbindingen. Hij is en blijft een mysterie. "

Het meest dramatische voorbeeld van het vermogen van de keizer om de wereld te herschikken volgens zijn behoeften, is misschien zijn inzicht uit het jaar 1923 dat hij zich had vergist in zijn waarschuwingen tegen het "Gele Gevaar". "Eindelijk weet ik het (zei hij) welke toekomst we Duitsers hebben, waar we nog steeds toe geroepen zijn! ... We worden de leiders van het Oosten tegen het Westen. Ik moet nu mijn beeld van de mensen in Europa veranderen. Wij horen aan de andere kant! Eens hebben we de Duitsers geleerd dat de Fransen en de Engelsen geen blanken zijn, maar zwarten. ... zijn, dan zullen ze al tegen de bende optreden! "Wie Engelsmannen en Fransen als negers kon beschouwen, had natuurlijk weinig moeite om Jezus van Nazareth een" niet-Semiet "en van" nooit ... een Jood "te noemen.

4. De keizer woedde tegen iedereen die zijn wil niet deed en was wraakzuchtig tegen iedereen die hem had "verraden". 1900 merkte Eulenburg op, dat Wilhelm "de moord op de Duitse ambassadeur in China" als een persoonlijk Belediging "voor de hij begreep" door de troepen wraak " wilde nemen. Dienovereenkomstig telegrafeerde hij naar Bülow: "De Duitse ambassadeur wordt gewroken door mijn troepen. Beijing moet worden geschoren. "Een paar weken later bestelt hij in zijn meest vreselijke speech De troepen die naar China zijn gegaan om zich als de Hunnen te gedragen:Bewijs de oude Pruisische efficiëntie, toon jezelf als christen in het vreugdevolle uithoudingsvermogen van lijden, moge eer en glorie je vlaggen en wapens volgen, een voorbeeld geven aan discipline en discipline van de wereld. Je weet wel, je moet vechten tegen een sluwe, moedige, goed bewapende, wrede vijand. Als je naar hem toekomt, weet dan: vergeving zal niet worden gegeven (jij), gevangenen zullen niet worden gemaakt. Leid je wapens zo211] Duizend jaar durft geen enkele Chinees naar een Duitse schil te kijken. "

(geciteerd uit wikisource, zie hier: https://de.m.wikisource.org/wiki/Hunnenrede)

Dat was geen eenmalige ontsporing. Tijdens de Eerste Wereldoorlog beval hij de officieren van een divisie om geen gevangenen te nemen. En in september 1914, na de Slag om Tannenberg, stelde hij voor dat de 90 000 Russische krijgsgevangenen naar de Curonian Spit zouden worden gedreven totdat ze uitgehongerd en dorstig waren.

In de binnenlandse politiek was dat niet anders. 1899 zei de keizer: "Voordat de sociaal-democratische leiders door soldaten van de Reichstag en füsiliert worden uitgezet, is er geen verbetering te hopen." Tijdens een staking van de Berlijnse Trambahner 1900 legde Wilhelm de commandant van Berlijn vast: "Ik verwacht dat de interventie Ten minste 500-troepen zullen worden gekaapt. "1903 beschreef de keizer als hij van plan is de komende revolutie het hoofd te bieden. Hij zou alle sociaal-democraten samen neerschieten, zei hij, maar alleen nadat ze 'Joden en rijken goed hadden geplunderd' omdat hij 'wraak moest nemen op' 48 - Revenge !!! "

Zijn wraak werd natuurlijk nog dominanter nadat de 1918-revolutie hem van de troon dreef. In de vroege 1920s ontwikkelde William II een complete wereld samenzweringstheorie, volgens welke de vrijmetselaars, jezuïeten en joden de wereld wilden veroveren om alle 'Duitse' (dwz monarchale) waarden te vernietigen. Zijn vrienden in Duitsland en Amerika ontvingen regelmatig brieven van 20- tot 30-pagina's, die dit idee van de wereldsamenzwering op zo'n drastische manier verspreidden dat ik, toen ik het las, op een dag steeds meer vreesde om het onuitsprekelijke te ontdekken. En enige tijd geleden vond ik in feite de volgende passage in een brief van Kaiser Wilhelm: "De diepste, gemeenste schande die een natie ooit in de geschiedenis heeft gedaan, hebben de Duitsers op zichzelf begaan. Opgewonden en verleid door de gehate stam van Juda, de gastvrijheid genoten met hen! Dat was zijn dank! Geen Duitser vergeet dat ooit, en rust niet voordat deze parasieten niet zijn uitgeroeid en uitgeroeid door Duitse bodem! Deze paddestoel op het Duitse Eichbaum! "Deze woorden zijn met de hand geschreven en dateren uit de 2. 1919 december.

Maar keizer Wilhelm woedde niet alleen tegen de voormalige 'vijanden van het rijk', maar tegen iedereen die zich tegen zijn wil verzette. Na de dood van Hindenburg in de zomer 1934 riep hij, in afwachting van een spoedig herstel: "Bloed moet stromen, veel bloed, met de officieren en de functionarissen, vooral de adel, met allen die mij hebben verlaten." Het was als Eulenburg schreef ooit: "alsof bepaalde gewaarwordingen die we bij anderen veronderstellen, plotseling zijn verdwenen."

Ja, zelfs William's familie en familieleden werden niet gespaard. De "verdomde pollak" Prins Alexander von Battenberg, hij wilde "een kogel in het hoofd schieten". "Als alles breekt," zei hij 1887, "zal ik de Battenberger doden!" Tijdens het bezoek van koningin Victoria dat jaar, zei Wilhelm dat het de hoogste tijd was voor de oude vrouw - zijn grootmoeder - om te sterven. Hij noemde haar nu de "keizerin van Hindostan", zijn moeder en zussen uit "Engelse kolonie", de artsen die de keelkanker van zijn vader behandelden, uit "Jood", "schurken" en "Satans botten". Alles, zo beweerde hij, werd afgewisseld met "rassenhaat" en "antideutisme tot aan de rand van het graf". Tijdens de tragische 99-dagenadministratie van zijn vader schreef Wilhelm aan Eulenburg: "Wat ik hier de afgelopen 8-dagen heb meegemaakt, is gewoon onzinnig en bespot zelfs de gedachte! Het gevoel van diepe schaamte voor de verminderde reputatie van mijn eens zo hoge en onschendbare huis is het sterkst! Ik neem dat als een test voor mezelf en ons allemaal, en probeer het met geduld te dragen! Dat ons familieschild is aangetast en het koninkrijk op de rand van een verwoesting is gebracht door een Engelse prinses die mijn moeder is, dat is het meest verschrikkelijk! "Een jaar vóór de toetreding van de troon zei Wilhelm dat men niet genoeg haat tegen Engeland kon hebben en waarschuwde: "Engeland kan voor me zorgen als ik iets te zeggen heb."

5. De "humor" van Wilhelm had vaak een pijnlijk, zelfs sadistisch karakter. Hoewel zijn rechterarm even sterk was als de linker nutteloos aan zijn schouder hing, amuseerde het hem om zijn ringen naar binnen te draaien - en vervolgens de hand van bezoekers samen te knijpen tot de tranen over hen kwamen. Koning Ferdinand van Bulgarije vertrok "witgloeiend van haat" uit Berlijn nadat de keizer hem publiekelijk een krachtige klap op zijn kont gaf. Hij versloeg groothertog Vladimir van Rusland met het stokje van zijn maarschalk. De hertog van Saksen-Coburg en Gotha, ook een kleinzoon van de koningin, de keizer zo geknepen en opgeblazen in de bibliotheek, "dat de arme kleine hertog eigenlijk," als een hofmaarschalk toevertrouwd aan zijn dagboek, "op een behoorlijke manier geslagen". Zelfs na de toetreding van de hertog tot de troon beval de keizer hem op zijn rug te liggen terwijl Majesteit op de buik van de hertog ging zitten.

De omgeving van de keizer werd niet gespaard door dergelijke "grappen". Een diplomaat schreef in zijn dagboek tijdens een reis: '' s Morgens doen we samen met de keizer 'gratis oefeningen' voor de gezondheid. Een grappig gezicht: wanneer alle oude militaire crackers moeten hurken met verwrongen gezichten! De keizer lacht soms hardop en helpt met ribben. De oude jongens doen dan of de prijs hen speciaal plezier zou geven, maar ze klemmen hun vuisten in hun zakken en klagen daarna over de keizer als oude vrouwen. "

Herhaaldelijk klaagt Philipp Eulenburg over dit "ronduit walgelijke" spektakel: "Alle oude excellenties en hoogwaardigheidsbekleders (moeten) concurreren met geschreeuw en grappen om gymnastiek te doen." Van Eulenburg na een bijzonder enerverende dag op de Hohenzollern Om middernacht hoorde hij plotseling de luide, lachende, schreeuwende stem van de keizer voor mijn deur rinkelen.Hij achtervolgde de oude excellenties Heintze, Kessel, Scholl, enz. Door de gangen van het schip Bed". Ook is er in de loop der jaren niets veranderd. Tijdens de tweede Marokkaanse crisis merkte het hoofd van het marinekabinet op in zijn dagboek: "Bij het beoefenen van gymnastiek in de ochtend, grote dwaasheid. SM Scholl snijdt zijn bretels met een zakmes. "

6. Ten slotte had de keizer een voorliefde voor uniformen, historische kostuums, sieraden en juwelen, maar vooral voor kinderachtige spelletjes in de mannelijke samenleving. Een van zijn beste vrienden, graaf Görtz, maakte "huilende en dansende derwisjen en allerlei toeters en bellen" voor de keizer. Hij was ook uitstekend in het nabootsen van dierengeluiden. Voor de Liebenberger-jacht in de herfst stelde 1892 Georg von Hülsen Görtz voor: "Je moet door mij worden gepresenteerd van getrainde poedel! - Dit is een 'hit' als geen ander. Onthoud: achter geschoren (Tricot), lange draperie van zwarte of witte wol, achter de echte Pudelschwanz een duidelijke darmopening en, zodra ze 'mooi maken' een vijgenblad. Denk aan hoe geweldig als je blaft, naar muziek huilt, een pistool schiet of andere capriolen maakt. Dat is makkelijk great !! ... Ik zie SM al lachen zoals wij ... Ik voel me als de clown van de Knaus 'foto' achter de schermen '. Het maakt niet uit! - SM moet tevreden zijn !! "De broer Georg Hülsens, Dietrich, generaal en hoofd van het militaire kabinet, 1908 stierf aan een hartaanval, terwijl hij danste in Donaueschingen - gekleed in een grote verenhoed en een tutu - de keizer.

Onze lijst met kenmerken van Kaiser Wilhelm II heeft tot nu toe een zeer onaangenaam portret opgeleverd - een portret dat ver verwijderd is van het beeld dat de meeste biografieën weergeven. Maar was dat slechts een gevel? Was er achter deze harde, wrede verschijning een zachtere, meer beminnelijke Wilhelm, zoals Rathenau bijvoorbeeld veronderstelde? Om deze vragen te beantwoorden, moeten we wat licht werpen op zijn privéleven.

Het hele artikel van John GG Röhl in de TIJD van de 4. September 1987 is hier te vinden: https://www.zeit.de/1987/37/aus-dem-leben-eines-fabeltiers/komplettansicht