heldenmoed

In de onderzeeër

- Yg. 1930, nr. 25 -

Verslag van een held

Op de 9. In juni werd een obelisk onthuld in de buurt van Kiel, waarvan de ene kant het opschrift draagt: "De dag komt dat recht boven macht triomfeert!" Terwijl een andere luidt: "1914 bleef in de Wereldoorlog van 1918 tot 5132 Helden, 199-onderzeeërs ". Helden - mag iemand iets zeggen?

Deze vijfduizend U-bootmensen waren allemaal helden. En niet omdat het gebeurde dat ze het ongeluk hadden om hun schepen de lucht in te vliegen of zich in het zand en de modder van de zeebodem te storten, maar omdat alles wat toen in uniform was een held was. De soldaten van de Grote Oorlog zijn al vier jaar helden in het jargon van hun grafdelvers, de mannelijke vaderlandvrienden, en vandaag, wanneer de nationale trouwe mannen vieren, zijn ze nog steeds helden. Wat zit erachter? Iets heel eenvoudig: een volk dat zijn helden eert, eert zichzelf; Als men verklaart dat de mensen van de mannen die op dat moment wapens droegen, de helden van de kudde waren, wordt de natie een heroïsch volk, namelijk een natie van helden, en alle krijgers van oorlog, oorlogsprofiteuren, voorbidders en profiteurs zijn inbegrepen, gesanctioneerd en veredeld. Helden, helden, voor zover ik kan zien! De hele hal stinkt naar hen.

Ik ben vier jaar een professionele held geweest en heb al bescheiden (niet als pacifist) geprotesteerd tegen deze toekenning van de heroïsche titel aan 1918 in het toen meest significante stuk van de jeugdbeweging. Dus ik mag nu ook gaan.

We waren geen helden. Vier jaar lang hebben we onder dwang gedreigd, bedreigd met verduistering en gevangenschap, met tegenzin en intern wanhopig bezig met een vies, afmattend en gemeen werk dat oorlog wordt genoemd. Het loon werd vastgesteld volgens het tarief; ze was schandelijk klein en uitbuitend: voor 53 moest pfennig contant geld per dag zijn leven redden. Dat gold voor de gewone arbeiders, de lagere helden. De hogere helden, de oorlogsambtenaren en -directeuren van de mannen, kregen natuurlijk een behoorlijk salaris. Ze was niet in verhouding tot de onze.

Wij helden waren laf. Moed was zorgeloosheid; weigerden we. Dapper waren alleen de jonge vervangers - op de eerste dag. Ze kwamen, bedekten hun hoofd om hun vriend en vijand te laten zien dat ze niet bang waren, ze waren gebarsten en waren helden. Hun kameraden hoorden er onmiddellijk van en waren fundamenteel onaangenaam zoals wij.

In het begin, toen iemand nog niet wist wat oorlog was, en dacht in een frisse vreugdevolle jacht te stormen in mentale dronkenschap, gebeurde het zeker dat het veldgrijs zonder plezier en liefde in vijandig vuur raakte. Hieraan kwam snel een einde, meer dan drie en een half jaar kater kwam. Zwart, gestold bloed, geelachtig witte spatten, gewonden, brullende "moeder!" Urenlang (zelfs hun eigen pijn niet herinnerend) - de illusie fluit snel. Een dode die niet begraven is, is aas, verrot voor de ogen en stinkt een lange weg - dan verdwijnt de intoxicatie snel. Later kregen we veel drank voor de storm, dus we zouden weer helden worden; het heeft niet veel gebruikt. We zijn bang geweest in deze vier jaar zoals jullie anderen zich nooit kunnen voorstellen; ik ook, natuurlijk, bang daar, en vaak genoeg. Plaats jezelf in een leem of in een gat in de grond, terwijl een spervuur ​​van vuur als een hagelbui over je heen valt! Je zit en wacht, als het je raakt; je kunt niets doen, je moet gewoon stil blijven zitten. Als je pech hebt, word je het volgende moment gesneden of ondersteboven in je delen geblazen, vormloos vuil onder vuil. En dan vraag je je af, als je bang wordt, jij met het enthousiasme, de held is schande!

Zoals jullie helden denken! "Patrouille!" - en alles spettert en de aspiranten vullen hun neus om mee te gaan. Schijf! Patrouille was een gewone werkdagfunctie en iedereen die het kon weerstaan, deed dat. Als haar heldin wist hoe ze moest zoeken en smeken, totdat de weinige mannen samen waren die als patrouilleleiders moesten worden aangenomen! Je helden wilden niet iedereen. Het asiel was tenslotte veiliger; en bovendien wilden ze slapen. Omdat we dag en nacht hadden geslapen. Je helden schelden en vloekten toen ze de officiële opdracht ontvingen om mee te gaan, met redenen omkleed en weigerde. (In je patriotbrein betekent dat, denk ik, muiterij of op zijn minst ongehoorzaamheid of lafheid tegenover de vijand.) Het was natuurlijk en natuurlijk voor ons helden.)

De volgende ochtend hebben we onze patrouilles vaak genoeg gedaan: op het registratieformulier. Onze bedrijfsleider, de held, luitenant N., was ooit ongelukkig met de schrikverhalen alleen: hij eiste voor eens en voor altijd dat ze draad meebrengen van het Russische racket. Korporaal P. was de eerste die slaagde en werd al snel een korporaal. Vanaf dat moment leverden we ook ons ​​stuk Russische draad elke dag: achter de positie lag onder een dozijn Duitse draadrollen een Russische [...]

Je helden, lieve mensen, raakten uit angst, bogen zich over de latrine en zaten gehurkt op de paal; ze deden hun zaken in een haast en knoopten hun broek vaak dicht thuis in de beter beschermde loopgraven.

Wij helden zingen zeker niet in de strijd, zoals die legendarische kinderen van 1914 hadden moeten denken. We vloekten en schelden toen we onszelf moesten bestormen, of wanneer de aanval van een vijand op handen was, en hoopten op slechts één ding; dat het de ander zou kunnen beïnvloeden, en zelfs als hij onze beste kameraad was.

Wij helden hebben elkaar voor elk stukje brood bekeken. We hebben de boeren beroofd van pluimvee, brood en varkens. Een van onze superieure helden heeft de liefde voor vrouwen in Frankrijk gewonnen door de revolver vast te houden. Wij helden hebben alle honden opgegeten die we konden vangen, inclusief de bataljonsleider. Velen van ons zijn zo vaak mogelijk dronken geworden, gewone helden en superieuren. (De gewone werden gestraft toen het uitkwam.) Velen hebben een klepel geveinsd door een stuk zeep te introduceren om tenminste in het ziekenhuis te komen, en velen hebben met opzet een echte seksueel overdraagbare aandoening opgelopen. Velen speelden de wilde man, sommigen simuleerden gekte gedurende twee of drie jaar totdat de oorlog voorbij was.

We waren gedwongen helden. Je wilde heldendom van ons chanteren en leveren wat je verdient. Alleen voor de grote mond, die je nog steeds kwaad veroorzaakt, heb je de beloning nog. Het is nog niet volgepropt. Maar misschien komt dat wel.

1930, 25 · Max Barth