Vzducholoď

Zepelín

- Yg. 1929, Ne. 36 -

Když píšu tyto řádky, vzducholoď „Graf Zeppelin“ položí zpět poslední část svého světového turné. Zůstane-li jeho věrnost věrná, bezpečně přistane ve Friedrichshafenu. Po tři dny se Eckener bude moci libovat v pocitu, že je nejslavnějším mužem v Německu, a někteří z našich národních soudruhů budou strašně naštvaní, že nadšení Američané kvůli tomuto úspěchu německého lidu alespoň neprodleně nezruší Youngův plán , Jen jedna otázka bude položena ještě vzácněji než kdykoli předtím: má konstrukce vzducholodí někdy budoucnost?

S rizikem, že budu považován za grumblera a pesimisty, musím tuto otázku popřít i po poslední rekordní cestě. Nemyslím na to, abych omezil vynález hraběte Zeppelina ani nepřemítal úspěchy stavitelů a vůdců nejmladších nebo bývalých vzducholodí. Vynález řízené vzducholodi však předběhl osud, který se již setkal s dalšími vynikajícími vynálezy: uprostřed jeho vývoje byl předjížděn lepším, letadlem. Krátké srovnání by to mělo znovu objasnit:

1. Vzducholodi konstrukce „Grafen Zeppelin“ jsou mimořádně drahé, zejména podle německých standardů. Nikdy jsme skutečně nezjistili, co takový kolos vlastně stojí. V každém případě lze za utracené miliony postavit desítky docela honosných letadel. Jsou schopné přepravit stovky cestujících s posádkou jen několika lidí. O leteckém gigantovi je naopak známo, že pojme sotva dvacet cestujících, pro které je nutný personál kolem 50 mužů. Jen z tohoto důvodu musí vzducholoď vždy zůstat rozhodně luxusním vozidlem.

2. Moderní kovové letadlo je docela těžká věc. Může být umístěna v každé kůlně, může začít téměř bez pomoci a přistát na jakémkoli útržku. V úžasné míře se osamostatnil na větru a počasí. Benzín a ropa, její jediný spotřební materiál, jsou k dispozici v obdělávané půdě v každé vesnici. Neohrabaný a křehký letecký gigant potřebuje ke svému ubytování obrovské a drahé haly, které by měly být stále otočné. Vzlet a přistání jsou možné pouze za velmi příznivých povětrnostních podmínek a vyžadují stovky vyškolených posádek a podle toho obrovská letiště. Téměř ve věku technologie připomíná nutkání vyhodit před každým přistáním značné množství nákladního plnicího plynu právě do vzduchu.

3. Pokud chcete také pohodlí a eleganci při letecké dopravě, budete stejně potěšeni moderním velkým letadlem jako ve vzducholodi. Zeppelin zůstává v rychlosti za většími letadly. Moderní letadlo nepřekoná ani bezpečnost jízdy. Cesta napříč oceánem je zatím prozatím rizikem pro obě strany. Jediná výhoda, kterou mohu na vzducholodi stále objevit, spočívá v její širší nabídce. Než však vzducholodi využijí více než tucet svých milovaných současníků, možná ho letoun předběhne.

Tyto úvahy, které se z roku na rok začínají stále více objevovat, musely být samozřejmě použity také ve Friedrichshafenu. Co pohání pánové, aby pokračovali ve své léčbě mrtvého pacienta? Kromě strachu z „demontáže“ především duch, který způsobuje dostatečné poškození jinde na německém venkově: tradici, která musí pokračovat za každou cenu.

Jsem zvědavý, co Dr. Eckener, nesporný mistr světa v reklamě, udělá, i když nadšení z jeho posledního vystoupení zmizí. No, je to jeho věc. I přes moje 40 roky si myslím, že uvidím, že pokud ne s tímto, pak s jedním z dalších vzducholodí, co můžete dělat s dobře zachovalým tělem: naplňte jej a vložte do muzea.

1929, 36 Gerhard Ott