Caer en la ruina

SPIEGEL SPECIAL historia 1/2008

En octubre, 1929 arrastró la crisis financiera en Wall Street, la economía global, hacia el abismo. La República de Weimar fue duramente golpeada por la conmoción. Pero solo la política deflacionaria del gobierno británico resultó fatal para Alemania, y allanó el camino para Adolf Hitler.

La mañana fue diferente a cualquier otro día que Winston Churchill haya experimentado alguna vez. El primer ministro posterior de Su Majestad, que se había detenido en un viaje de Estados Unidos a Nueva York, miró desde su habitación al lujoso hotel Savoy Plaza hacia la Quinta Avenida. Los transeúntes se agolparon, los bomberos se apresuraron, pero habían llegado demasiado tarde.

"Directamente debajo de mi ventana, un caballero se había hundido 15 pisos", informó Churchill sobre el incidente en las primeras horas del 25 de octubre de 1929. El hombre que saltó a la muerte ese viernes fue uno de los desafortunados que lo hizo primero. Perdieron su fortuna y luego sus nervios, y luego Churchill aceptó una invitación a Wall Street. Tomó asiento en la galería pública de la bolsa de valores, donde hizo su segunda experiencia límite ese día. Fue testigo de una crisis financiera como el mundo nunca había visto.

Los precios cayeron y cayeron y cayeron, el ticker vibró sin cesar, la cinta de papel no pudo escupir los precios tan rápido como cayeron. Los comerciantes se quedaron indefensos en el suelo, parecían "la toma a cámara lenta de un hormiguero asustado", Churchill describió lo que podía ver desde la galería.

El día anterior, la venta masiva había comenzado a rodar. Solo los documentos individuales perdieron su valor, y luego el movimiento aumentó a una fuga masiva. Todos los distribuidores solo querían salir del mercado, sin importar el precio.

El lunes, la disminución continuó, el martes los precios se desplomaron: alrededor de 16,4 millones de acciones se vendieron ese día, un récord que duró casi 40 años. La existencia fue destruida, los sueños estallaron. La mayor parte de lo que se había acumulado en activos de papel en los años anteriores había sido arrastrado por la tormenta en Wall Street.

"Pocas personas perdieron su reputación tan rápido", resumió más tarde el economista John Kenneth Galbraith, "como los banqueros de Nueva York en los cinco días del 24 al 29 de octubre".

La visita de Churchill a los Estados Unidos terminó un día después y el estadista tomó el barco de regreso a Inglaterra. Fue, por así decirlo, el amanecer de otra época: el desplome de la bolsa de valores de 1929 fue el preludio de la primera crisis económica mundial que en realidad merece su nombre; sus estribaciones se podían sentir hasta Japón y Australia. No solo ha arruinado a innumerables personas y empresas, sino que ha cambiado el rumbo del mundo, y especialmente lo que está sucediendo en Alemania. El “Tercer Reich”, la Segunda Guerra Mundial, la división del país: nada de esto hubiera sido posible sin la crisis económica mundial.

El artículo completo de Alexander Jung se puede encontrar aquí: https://www.spiegel.de/spiegel/spiegelspecialgeschichte/d-55573686.html